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美国民企SpaceX能发载人飞船,那我们呢?

“同美国半个世纪的发展历程相比,商业航天在我国还处于初始阶段。”

“任何足够先进的科技,都与魔法无异。”

这是科幻小说家亚瑟·克拉克(《2001太空漫游》作者)曾说过的一句话,而被马斯克本人所理解的意思就是,“搞发明应该很酷吧”。可能也正是因为这样的想法和理解,这位“钢铁侠”的梦想才得以实现。

北京时间5月31日凌晨3点23分,在全球观众围观中,载着两名宇航员和一只恐龙玩偶的SpaceX龙飞船,于美国肯尼迪航天中心 39A 发射台成功发射,乘“猎鹰9号”火箭飞往国际空间站。

这是自2011年航天飞机停运以来首次有宇航员在美国本土升空,同时也是历史上首次由私人公司将宇航员送入太空。载人航天是航天领域难度最高的任务,此前只有三个国家苏联/俄罗斯、美国和中国拥有这项技术。

一家美国商业航天公司成为载人航天领域的第四位玩家,民营航天公司也可以发射火箭了?这其中的商业商业逻辑又是怎样的?我国的民营商用航天又发展到哪一步了呢?

美国民企SpaceX能发载人飞船,那我们呢?

美国的SpaceX

要知道,连登月一快三平台人都曾否定马斯克和他的SpaceX。

早在2012年的时候,SpaceX就通过同NASA(美国国家航空航天局)合作向国际空间站运送科研和关键补给。但是,当马斯克刚刚拿到这笔货运合同订单的时候,“登月一快三平台人”阿姆斯特朗和“登月最后一人”塞尔南在新闻发布会上公然反对NASA,质疑将订单交给如此“不靠谱的企业”。

当时,马斯克对此回应:“我人生中最失望的是阿姆斯特朗和塞尔南并不欣赏SpaceX,他们在我小时候给我埋下航天的种子,我为这个梦想放弃了很多商业机会,如今SpaceX终于拿到NASA订单了,他们竟然还不欣赏、不看好我,我会继续努力证明给他们看的。”

从这一事情可以看出,在美国,航天行业内的前辈是并不看好SpaceX的,那么,在这种情况下,SpaceX作为一家民营公司又是如何实现载人航天的呢?

科技研发工程师郑楠对笔者表示,美国方面相关政策比较好,航天招标甲方单位经费充足,而且美国航天院校及职场人才历史积累储备较大。

国内商业运载火箭研发商星河动力CEO刘百奇介绍,美国在1962年颁布《国家通信卫星法》鼓励商业航天的发展,1984年《商业太空发射法案》允许私人发射火箭,其中对NASA的要求就是要实现协助商用太空,这就意味着NASA不仅可以扶持商业航天公司,还可以将部分任务外包给他们。1990年《发射服务购买法案》、1994年《商业遥感法案》、1998年《商业空间法》、2015年颁布的《鼓励私营航空航天竞争力与创业法》等,进一步从政策立法上鼓励并保护商业航天的发展。

“既可以借助民间力量发展美国航空事业,又能产生商业效益,是美国政府鼓励商业航天发展的原因所在。”

直到2011年的时候,美国服役了30年的航天飞机“亚特兰蒂斯”退休,而如果美国方面短期内还想送宇航员到达空间站,只能选择俄罗斯的航空飞船“联盟号”。而有趣的是,在2008年以前,联盟号每座票价不超过2000万美元,还包括训练、救援等服务,但是也许是意识到了美国方面打的如意算盘,等到2018年的时候,每座报价已经近9000万美元了。

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基于这种情况,2014年,美国推出了商业航天员计划(CCP),其中明确规定,NASA将委托SpaceX和波音开发和测试新的宇宙飞船。

这也就意味着美国民营商用航天合理合法,并且会得到美国政府方面的支持。

烯牛数据显示,自从2008年一快三平台笔2000万美元的A轮融资以来,SpaceX目前已完成了至少13轮以上融资,总融资金额在40亿美元以上。

如果还要说SpaceX为什么可以成功,马斯克对于太空的热爱可能是另外一个重要原因。2014年的时候,马斯克在中国参加极客公园的奇点大会上曾被问及为什么“那么执着”地要做SpaceX这种高风险的事情。马斯克给出的回答是:“我小时候很爱看科幻小说,我一直觉得探索太空是一件极其有趣和有意义的事情。我做火箭这件事情真的不是因为我自己想要上太空,我想要上去是很简单的事情,但我觉得如果不能让普通人都进入太空,人类就还是永远被锁定在地球之上。”

实际上,除了马斯克之外,国外还有很多私营企业家对航天事业感兴趣,包括亚马逊贝索斯的蓝色起源、英国亿万富翁理查德·布兰森的维珍银河、谷歌创始人拉里·佩奇投资小行星。郑楠介绍说,除了SpaceX这样已经成长为巨人的航天公司外,蓝色起源、火箭实验室等航天企业,从技术实力和进度上来说,都领先国内民营公司很多。

中国的SpaceX在哪里?

“同美国半个世纪的发展历程相比,商业航天在我国还处于初始阶段。”

根据刘百奇的介绍,从时间节点上来看,2015年是我国商业航天发展的破土之年,《国家民用空间基础设施中长期发展规划(2015-2025年)》的正式出台为民间航天事业带来了春风。

根据我国航天官方之前公布的数据来看,从1992年开始实施载人航天工程开始到2013年,我国航天事业一共花费了约390快三平台人民币。2017年,NASA出过一个报告,估计中国航天预算仅在20亿美元左右。

而NASA在2018财年的预算审批过程中,国会最终拨款高达207亿美元的预算,这还不包括美国军方的天量预算和各大航天公司的自身投入。

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从这一系列数据对比来看,实际上我国航天事业投入同美国相比,还是有很大差距的。

但是,郑楠也补充到,虽然我国民营商用航天同美国有着较大差距,但是中国各类型资本对于高新科技,尤其是类似航天这类领域的投资热情较高,有着很多初创企业,“比如星际荣耀与蓝箭航天先后完成了甲烷发动机试车”。相比之下美国民营航天企业发展过程中被华尔街资本苛刻要求过,一度始终处于濒临破产的边缘。

刘百奇对国内航天市场进一步阐释,根据各公司官网统计的中国商业卫星星座计划,约有累计178吨的发射需求,假设平均履约周期为7年,则每年运力需求为25吨。而根据截至2020年2月,航天科技集团官网披露的2021年长征火箭搭载余量来看,仅有约5吨。据此初步测算,2021 年将有20吨的运力缺口,这部分需求将亟待商业发射新力量来形成有效补充。

“起步晚,资金和专业人才缺口是中国民营航天企业发展中面临的主要问题。但机遇也同时存在,结合新基建政策,如今又顺应5G时代,大量商业卫星亟待发射。”

天眼查数据显示,成立于2018年2月的星河动力在去年12月完成了1.5快三平台的Pre-A轮融资,目前已经布局了固、液两型火箭,首枚固体运载火箭“谷神星一号Y1”将于今年8~9月发射入轨。液体可重复使用运载火箭“智神星一号”将于2022年底~2023年初尝试首次发射。

至于商用航天到底能不能成为一门好生意这个问题,郑楠表示,最重要的是看人类能不能走向低成本进入太空的时代。“SpaceX独创的一级火箭可回收技术、整流罩回收技术等,大幅降低了航天发射的成本,从目前来看这会成为未来航天的一个大趋势。从纯商业角度来说,当一种科技产品门槛资费大幅降低的时候,那么就有可能迎来大规模商业化的可能性。”

“为了确保我们的子孙万代能够延续生存,人类必须勇敢地迈出地球的摇篮,将自己的足迹踏上其他的星球,成为跨星球栖居的物种。

也许,只有拥有马斯克这般的情怀,我们的民营公司才能实现载人航天吧!

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