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又一艘“龙”货船升空,超级肌肉鼠、百威啤酒以及火种等将被送入太空

在这批物资中还出现了一些非常吸引人眼球的东西,比如超级肌肉鼠、百威啤酒以及火种等等。

  近日,SpaceX执行第19次向国际空间站再补给的任务。火箭于美国东部时间12时29分(北京时间12月6日1时29分)点火起飞。船箭分离于起飞后9分35秒完成。搭载“猎鹰9号”火箭的“龙飞船”定于12月8日抵达空间站,将在明年1月初离站返航。

  这次“龙飞船”共运载重量超过2585公斤的宇航员生活用品以及科学设备,其中998公斤的物资将用于在空间站开展科学调查。

  在这批物资中还出现了一些非常吸引人眼球的东西,比如超级肌肉鼠、百威啤酒以及火种等等。

  超级肌肉鼠

      此次搭乘龙飞船升空的这40只老鼠,将是国际空间站的最新一批鼠类访客。这批被送往空间站的巨鼠是用来进行啮齿动物研究(RR-19)实验。在太空站的宇航员会经历骨骼和肌肉萎缩,而在地球上的许多人也都遭受着由此带来的衰弱,因此,通过这个实验,研究人员希望能更好地了解如何预防骨质和肌肉流失。

  RR19实验有两个主要部分。首先,将对进入空间站接受研究的“肌肉鼠”进行基因工程处理,使它们缺乏“肌肉生长抑制素”,这种蛋白质会抑制肌肉细胞的生长,从而使动物变得肌肉发达。

  在地球上,动物甚至是那些出生时肌生成抑制蛋白含量低于“正常”水平的人,肌肉都非常发达。比如我们之前见到过的肌肉牛、超鳟鱼就是此类例子。

  实验的第二部分将使用未经基因改造的普通鼠,不过这些老鼠将被注入一种实验性药物,这种药物能阻断肌肉生长抑制素和激活素,后者会自然地抑制骨量的增长。因此,研究人员希望通过阻断激活素来观察小鼠是否能保持甚至增加骨量。

  通过这一实验,研究人员希望能够找出一种新颖的治疗方法,从而可以同时解决宇航员或地球上普通人面临肌肉和骨骼流失的问题。

  火种

  除了老鼠外,SpaceX还将给宇航员送去火种,这可能会让一些吃货“想歪”了。

  不过“这把火”当然不是用来做一顿美味的烤鼠宴,而是用来进行了一项名为“有限燃烧调查”的实验。

  虽然在空间站上“点火”看起来可能很危险,但为了确保安全,这项实验也是很有必要的。

  实验将在一个燃烧盒内进行,当加热的电线与棉花或薄塑料结合在一起时,就会在盒子里产生火焰。研究人员使用在燃烧室中拍摄的图像和数值模拟来研究火焰。这个实验还涉及到气流,气流是可以调节的,因为没有气流,研究人员可能根本无法产生或维持火焰。

  百威啤酒

  这是百威啤酒第四次将进入空间站。前几次,百威将一些大麦种子送上太空,主要研究了微重力环境对大麦发芽和基因表达的影响。不过此次,百威想进一步检测在微重力条件下大麦的发芽过程。

  研究人员对此表示,通过这项实验可以更好的了解大麦这种植物,为地球上种植健康作物提供更有价值的信息。搜集的数据也将被提供给百威,以使后者酿造出更好喝的啤酒。

  当然,作为一家啤酒公司,研究如何造出更好喝的啤酒算得上“本职工作”了。但百威“上天”的目的并没有这么简单。可别忘了,该公司之前还说未来要造出火星上的“一快三平台瓶啤酒”。

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